Dos muestras del lujo de época imperial: mesa y bronces de Pompeya (exposición Pompeya, un día entre el Vesubio y el Mediterráneo ) y joyas de oro y objetos de plata del tesoro de Boscoreale (Musée du Louvre)

La conquista de Grecia y los demás territorios orientales en el siglo II y I a tendría dos consecuencias importantes:

Las riquezas (metales preciosos, obras de arte, esclavos…) provenientes de los territorios conquistados hicieron crecer el lujo y relajar las costumbres y la austeridad tradicionales,

El aumento de la helenización (influencia griega) sobre la cultura y la sociedad romanes.

Ambos procesos son paralelos, ya que la forma griega de vida implicaba un lujo mayor, y afectan a todos los ámbitos pero se restringe fuerza a las clases más elevadas. Así el añadido del peristilo o triclinio a las domus , la introducción de nuevos alimentos o nuevos tejidos (lino y seda), la filosofía, innovaciones literarias y artísticas, nuevas formas religiosas, etc.

De hecho la progresiva helenización de la sociedad romana, como la mayoría de los pueblos itálicos, había empezado mucho antes, debido a la proximidad de la Magna Grecia y el comercio mediterráneo, pero a partir del siglo II aC se aceleró, no sin tensiones y oposición de las mentes más tradicionalistas. Este conflicto se vivió con más intensidad a mediados del siglo II aC entre los amantes de la cultura griega y los defensores de las costumbres y valores tradicionales. El ejemplo paradigmático de los primeros fue Escipión Emiliano y el círculo de los Escipiones . Frente a ellos la figura señera de los tradicionalistas fue Catón el Censor , implacable denunciador del lujo y la influencia extranjera.

Roma acabó asumiendo plenamente la cultura griega y la extendió a todo su imperio, desde Britania hasta el Éufrates, un imperio bilingüe, en que en la mitad oriental continuó el griego como lengua predominante mientras que en Occidente se imponía el latín. También en Roma se debe la transmisión de la cultura griega a la posteridad.

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Fuente: cultura clásica