¿Cuántos planetas tiene el sistema solar?

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Desde hace muchos años, la respuesta a la pregunta sobre cuántos planetas tiene el sistema solar ha sido ocho. Sin embargo, esta respuesta podría estar en proceso de cambio.

Tradicionalmente, los astrónomos reconocen ocho planetas principales en nuestro sistema solar: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Estos planetas son los más grandes y conocidos, y han sido objeto de estudio desde la antigüedad.

Sin embargo, en 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) redefinió la definición de planeta, lo que llevó a la degradación de Plutón a la categoría de «planeta enano». La UAI estableció que, para ser considerado como planeta, un objeto en el sistema solar debe cumplir tres criterios: debe orbitar alrededor del Sol, tener suficiente masa para que su gravedad le dé una forma casi esférica y haber despejado su órbita de otros objetos. Plutón no cumple este último criterio, ya que comparte su órbita con otros objetos en el cinturón de Kuiper.

Este cambio en la clasificación planetaria llevó a un intenso debate sobre cuántos planetas realmente tiene el sistema solar. Algunos astrónomos argumentan que deberíamos clasificar a Plutón como el noveno planeta, mientras que otros consideran que la definición actual es adecuada y solo hay ocho planetas. Esta discrepancia se debe a que aún no existe un consenso definitivo sobre lo que constituye un planeta.

Además de este debate, los científicos han descubierto una gran cantidad de objetos más allá de la órbita de Neptuno que podrían considerarse planetas enanos o incluso nuevos planetas. Estos objetos, como Eris, Makemake y Haumea, han generado aún más incertidumbre sobre cuántos planetas hay en realidad en nuestro sistema solar.

En resumen, la respuesta a cuántos planetas tiene el sistema solar sigue siendo motivo de discusión entre los astrónomos. Mientras que algunos defienden los ocho planetas reconocidos, otros sugieren que podrían existir más planetas enanos o incluso nuevos planetas por descubrir. A medida que avance la investigación y se aclaren las definiciones, es posible que obtengamos una respuesta más definitiva a esta fascinante pregunta.

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