Las principales metáforas en las canciones de amor más populares, hablan de cercanía y posesión del otro

La vida y la música tienen, como punto en común, el amor como uno de sus ingredientes para el éxito. El sentimiento universal destaca como principal protagonista en las canciones más escuchadas de todos los tiempos. De acuerdo a un estudio realizado por Salvador Climent Roca y Marta Coll-Florit, del Grupo de Investigación en Lingüística Aplicada (GRIAL) de los Estudios de Artes y Humanidades de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), el amor es el elemento central de 52 de los 71 éxitos musicales que encabezan el ranking del año recogidos por la revista Billboard desde 1946 hasta 2016. «La música pop se crea con el objetivo de alcanzar el éxito comercial, y la evocación de sentimientos de amor y desamor ejerce una poderosa atracción hacia todo tipo de público», reflexionan los autores de la investigación.

Las principales metáforas en las canciones de amor más populares, hablan de cercanía y posesión del otro 1

El análisis, publicado en acceso abierto en la revista Text & Talk, ahonda en un terreno poco explorado académicamente: la música pop. «Hay muy pocos estudios que se centren en analizar cualitativamente el discurso tras las letras de las canciones de éxito masivo. Analizar esta cuestión nos ayuda a estudiar tendencias sociales a gran escala»,según explica Climent Roca. El estudio, de hecho, está centrado en el análisis de las letras de las canciones más escuchadas por los estadounidenses a lo largo de siete décadas para ver cómo cambió la concepción del amor en esta época.

El estudio señala que las metáforas representan más de un 70% del lenguaje figurado utilizado para plasmar los sentimientos de amor romántico en la música pop. «Esta observación se corresponde con las predicciones teóricas, que indican que una gran parte de nuestro pensamiento lingüístico es metafórico, ya que este recurso ayuda a expresar conceptos y emociones complejas de una manera efectiva», comentó Coll-Florit. El análisis de las metáforas más utilizadas, entonces, también habla acerca de cómo se conceptualiza el amor, los sentimientos y experiencias asociadas, a lo largo del tiempo.

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Metáforas que hablan de amor

Empezando por la aterciopelada “Prisoner of Love” de Perry Como, llegando hasta el éxito viral de “Love Yourself” de Justin Bieber, el recorrido de las canciones de amor más populares de cada época también demuestra cómo ha ido cambiando la manera en la que se habla del romanticismo a lo largo de los años. De acuerdo al análisis de Roca y Coll-Florit, todas las canciones analizadas usan metáforas para hablar de amor. Entre el centenar de figuras conceptuales más utilizadas para hablar de amor, destacan aquellas referidas al amor como cercanía, posesión, unidad, contacto físico, cautiverio o como un viaje. También es regular hablar del ser querido como un niño pequeño (el equivalente a baby, en inglés) o una comida deliciosa.

El 75% de las canciones más populares sobre amor hablan de amor romántico, y el 25% restantes son de temática erótica. Si lo ponemos en perspectiva, el análisis registra un fenómeno curioso. A partir de los años setenta, la música pop estadounidense se llenó de metáforas más sensuales y explícitas para hablar de amor. El análisis muestra que las canciones de temática erótica se concentran entre los años 1977 y 1982, cuando la temática protagonizó las seis canciones más escuchadas de cada año. Entre 1996 y 2008, se observa otro boom de canciones explícitamente sensuales, con cinco canciones sobre el tema en un periodo de trece años. A su vez, el análisis temporal indica que catorce de las quince canciones más escuchadas entre 1983 y 2016 hablaban de la angustia del amor.

De proximidad física a posesión

Muchas de las canciones que fueron analizadas hablan acerca del amor como proximidad física: desde el deseo de que la persona amada esté cerca, hasta el contacto amoroso y la fusión entre amantes. Otras muchas hablan del amor en términos de posesión y cautiverio. Al menos de una veintena de las canciones de amor más populares dibujan una “relación de amor desigual”, en la que uno de los amantes considera a otro como suyo. En varios casos, además, el amor se muestra como una manera de subyugación. El 67% de las canciones analizadas por este estudio, de hecho, muestran correlación entre las metáforas de proximidad física y las de posesión. Es decir, las dos ideas parecen superponerse.

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«Es normal que en las canciones de amor se recurra a las metáforas sobre proximidad física, porque es algo que se desprende de la experiencia natural de las relaciones amorosas. Las metáforas de posesión, en cambio, reflejan un cliché cultural muy arraigado en la cultura popular», valoran Climent Roca y Coll-Florit. Bajo el lema «All you need is love», el estudio invita a mirar más allá de las pegadizas melodías de la música pop y a ahondar en el significado de las letras que, en un momento u otro, todos hemos cantado a todo pulmón.

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